Archivos de la categoría General

Un minuto de 61 segundos

El irregular movimiento de rotación de la Tierra provocará que el último minuto del año 2005 dure exactamente 61 segundos, según una convención internacional que se repite ocasionalmente para equilibrar el desfase entre el horario oficial o tiempo universal coordenado (UTC) y el tiempo natural (UT1). En la España peninsular, el segundo intercalado o leap second, como se conoce en inglés, no se aplicará hasta una hora después debido al actual huso, equivalente a Greenwich o GMT +1, es decir, de las 00.59.59 se pasará a las 00.59.60 y luego a las 01.00.00.

El imperceptible cambio, que no se aplicaba desde hacía siete años, obedece a que el movimiento orbital de la Tierra tiende a ser cada vez más lento y, por tanto, los días reales son más largos (exactamente, 1,7 milisegundos de retraso por siglo). De hecho, según parece, un día de hace 400 millones de años duraba 22 horas, mientras que se acercará a 25 en cuanto pasen otros 200 millones de años.
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Nueva compañera de piso

Después de varios años viviendo solo, vuelvo a compartir piso. Se trata de esta hermosa gatita, totalmente negra, a la que he llamado Eris. ¿A que es guapa?

Foto de la gata Eris

Se la encontró el Moñas, un amigo de mi hermano. Iba por la calle cuando la gata se pegó a sus pies. Por dos veces intentó abandonarla para subir al coche, pero ella era más rápida y no se separaba de él. Así que finalmente se la llevó a casa y empezó a buscarle alguien que la adoptara. Según le dijeron en la facultad de veterinaria, a donde la llevó para que la miraran, tendrá unos 2-3 meses, y aunque un poco flaca, está sana.

Otra foto de la gata Eris

Ahora no se separa de mí, me sigue por la casa o se sube al hombro como si fuera un loro. Es la primera vez que tengo gato, así que ahora tendré que aprender a cuidarla. Estaré encantado de recibir vuestros consejos, enlaces con información, experiencias y anécdotas, etc.
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Tomar el sol protege del cáncer

Durante el último mes han aparecido cuatro estudios científicos que aseguran que tomar el sol protege del áncer, gracias a la vitamina D que sintetiza la piel al estar expuesta a los rayos ultravioleta.

Todavía no se sabe cual es la cantidad de vitamina D recomendable, pero sí que es difícil obtenerla de los alimentos, incluso de la leche fortalecida o complejos vitamínicos.

Evidentemente los científicos no recomiendan pasar horas al sol como lagartos, sino tomarlo con moderación: un cuarto de hora varias veces a la semana (sin crema solar, evidentemente).

Si bien un exceso del sol puede llegar a producir cáncer de piel, éste no suele ser mortal. El doctor Edward Giovannucci, de la Universidad de Harvard, estima que, gracias a la radiación solar, se prevendrían 30 muertes por otros tipos de cáncer (pulmón, próstata, colon…) por cada persona que falleciera de cáncer de piel.

En definitiva el Sol es como el vino: con moderación es beneficioso para la salud, pero en exceso es perjudicial. ¡Feliz verano!

Movie Encoding

I intend to encode some home videos and DVD in order to get each of them in one or two CD-ROM.

I have some concerns about it:

  • I want to use open formats only. As a GNU/Linux and FreeBSD user, I refuse to use proprietary formats.
  • Although software patents are not (yet) enforceable in the European Banan Union, I would prefer to use formats that are not encumbered by patents.
  • It would be nice if one could expect that future salon media players will be able to play the produced CD.

Let’s see what my choices are…
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(mini)Jornadas Copyleft en Zaragoza

Copyright y piratasEl Downgrade HackLab, en colaboración con el Centro Social Autogestionado 4·5·1 y la Asociación Cultural La Katxarraka organizan unas (mini)jornadas sobre copyleft y propiedad intelectual en las que se pretende dar a conocer esta forma de difundir el arte y el conocimiento, tanto desde la teoría como con experiencias concretas.

También se ofrece la oportunidad de consultar las dudas legales sobre este tema con un abogado especializado.

Se ha procurado que estas jornadas sean de interés para todos, y muy especialmente de usuarios de Internet, músicos y pequeñas editoriales. Sigue leyendo (mini)Jornadas Copyleft en Zaragoza

El juego del Go

Conocido como Wei Qi (Wei Chi) en chino y Baduk en coreano, el Go o Igo es uno de los juegos de estrategia más antiguos, junto con los de tipo mancala como el awari. Sus reglas son incomparablemente más simples que las del ajedrez, pero la cantidad de posibles posiciones es infinitamente mayor, por lo que la intuición juega un importante papel y superordenadores como Deep Blue distan mucho de conseguir dominar el juego. La página sobre Go de Milt Bradley contiene varios textos sobre su historia, etc.

GoSe juega sobre un tablero (en Japón es una mesa llamada goban) de 19 x 19 (aunque hay versiones reducidas de 13×13 y 9×9) y las piezas son todas iguales, negras para el primer jugador y blancas para el segundo. Se pueden comprar en tiendas de juegos de mesa o por Internet.

Básicamente el juego consiste en rodear las piezas del oponente. Para aprender, se puede usar algún libro, acudir a algún club de la Asociación Española de Go, o bien usar Hikarunix.

Hikarunix es un mini-CD en vivo basado en GNU/Linux que incluye programas para jugar al Go, tanto contra el ordenador como contra otros cibernautas, usando el International Go Server (IGS) y No Name Go Server (NNGS), así como el KGS de Kiseido.

Un asteroide en honor de Douglas Adams

El autor de la Guía del autoestopista galáctico falleció de un ataque al corazón en 2001, a los 49 años. Sean Morris, un lector de la MSNBC, propuso darle su nombre a un asteroide. A la cadena le pareció buena idea, y buscó si había alguno especialmente adecuado. Encontraron uno con el nombre provisional 2001 DA42, lo que era ideal: reflejaba el año de su muerte, sus iniciales y la respuesta a la gran pregunta de la vida, el universo y todo lo demás. Tras año y medio de trámites, Douglas Adams está en los cielos. Sigue leyendo Un asteroide en honor de Douglas Adams